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火瀑进驻Facebook生态系统 朱骏落子两步棋

发布时间:2012-05-26 09:26      点击:     关注官方微博:

一直以来,打开浏览器就能玩《魔兽》、《穿越火线》,曾是很多玩家的梦想,但是客户端网游对电脑配置的要求使这一构想仍是镜花水月;且随着精品游戏的发展,动辄数个G的游戏客户端下载已经成为游戏厂商接触用户时最大的障碍。因此各游戏开发商不断在朝缩小客户端的方向进行研究,此前喧腾一时的“微端游戏”,即是将“体积庞大”的网游客户端进行“瘦身”,让用户能快速下载客户端后启动游戏,并在游戏的进行过程中继续下载其他未完成下载的程序。但这种技术终究还是需要用户进行下载的动作,不能让用户在任何一个电脑上随时启动,享受游戏乐趣。

 

 

  随着云端游戏技术的不断成熟和发展,客户端的“瘦身”已经不再新鲜,打开浏览器就能玩客户端网游已经逐渐成现实。这也将使得内容庞大丰富而更为精品的客户端网游,有机会能渗透入网页游戏和社交游戏的平台,获取更多潜在的用户。

  本报独家获悉,九城旗下顶级网游《Firefall》的开发团队,位于美国的Red5工作室,近日在Facebook的《Firefall》官方页面释放了大量的游戏视频,针对Facebook的用户进行兴趣测试。一旦测试结果令人满意,双方将达成合作,透过创新技术,Facebook用户可以直接通过Facebook网页体验《Firefall》,不需下载客户端。这也将是Facebook上首次以“无端”方式运行一款顶级的客户端网游。

  《Firefall》投入Facebook怀抱

  Facebook是世界最大也最为知名的社交网络服务网站。2012年Facebook向SEC提出IPO申请,Facebook于5月18日在纽约纳斯达克交易所上市,发行价38美元,共融资160亿美元,总市值超过1000亿美元。

  《Firefall》则是中国网络游戏公司第九城市控股的美国游戏开发商Red5开发的一款网游作品,被九城视为再度崛起的重要砝码,最近从九城透露的信息是,该款游戏以2300万美元出手东南亚地区独家运营权,预计2012年底前在北美正式上线。

  本报获悉,Red5和Facebook的合作,并非前者将针对Facebook专门开发《Firefall》社交网站版本或者网页游戏版本,而是透过Facebook平台所取得的最新技术,让Facebook用户在不下载客户端的情况下,就能享受到原汁原味的《Firefall》。这表明Facebook的用户在社交网站上体验《Firefall》时,将获得与客户端用户完全相同的游戏感受。也许可以这样描述:当你通过客户端登录游戏时,你的伙伴可能正通过Facebook的网页和你并肩战斗。

  这项合作的成功取决于云端游戏公司Gaikai的介入。据公开的资料显示,Gaikai公司的核心技术能够让用户透过浏览器体验任何一款游戏。游戏可由Gaikai托管并运行,负责解决软硬件的适配问题,并采用流媒体的方式将游戏传输至各玩家。玩家接收到的游戏画面没有任何分辨率和运行速度上的损失,并仍能保留立体声和低延时等特性。用户仅需要浏览器和网络连接就可以体验多款游戏,包括像《Firefall》这种具有大型客户端的网游。

  Facebook自成立以来,许多公司依托其生态系统取得了巨大收益,尤其是Zynga等公司甚至借此实现IPO,从而被视为合作最为成功的典范。九城《Firefall》如能借Gaikai的技术进入Facebook的生态系统,将可获取Facebook平台庞大的用户资源和巨大的市场覆盖范围;而Faccebook平台也可以借提供更精良的内容获得更具有想像空间的盈利来源。

  从长远来看,九城甚至可以通过相同的模式,利用这一技术打通和多个社交网站的合作接口,《Firefall》可轻而易举地通过各个社交网站的端口进入千家万户。这是社交游戏和网页游戏获利的传统领域,通过浏览器就可以体验高端网游的魅力,这将使客户端网游渗透进网页游戏的优势领域并改变竞争态势。

  “技术改变格局。”据接近朱骏的人透露,这是九城老板最近常挂在嘴边的话。

  九城换策略

  将《Firefall》投入Facebook的怀抱,意味着九城再一次改变自己的经营策略。

  九城给外界的印象一直定格为“在中国市场运营海外大型精品网游的代理商”,《奇迹MU》、《魔兽世界》都是九城在国内市场运营的得意之作。在失去《魔兽世界》后,九城开始进行战略转移,九城CEO朱骏提出“全球应对全球”策略,开始把视角投向全球市场,这也是促成九城将《Firefall》收归旗下,并在全球营销的重要原因。

  如果《Firefall》成功登陆Facebook,将可视其为九城在经营战略上的二次转移,也是九城朱骏此前一系列手笔的进一步延伸。“技术改变格局,体育影响商业”,这是九城近期一系列市场举措的核心理念。

  今年年初,上海申花引进法籍球星阿内尔卡震惊世界足坛,但谁都心知肚明背后的操盘手正是九城公司,《Firefall》也借此成为海外和中国媒体的关注焦点。随后举行的《Firefall》“火瀑之夜”阿内尔卡见面会吸引了100多家海内外媒体,法新社等世界知名通讯社排队采访朱骏。《Firefall》的名气一夜之间从网游领域扩展到各个领域。

  本报在此前的《九城棋局》报道中曾分析到,作为一个精明的商人,继续拔高《Firefall》的品牌含金量和商业价值,是朱骏和他的九城团队的首要考虑。随着《Firefall》相继在俄罗斯和中国市场传出高价竞投的时候,九城却突然转身,与Facebook进行合作,让《Firefall》渗透入网页游戏和社交游戏的优势领域,显然是一步狠棋。

  网页游戏和社交游戏操作简单、配置要求低,但同质化、低品质的弊病几乎伴随着网页游戏同时产生,虽然网页游戏努力在提高自身的品质和可玩性,可是始终无法撼动客户端网游作为互联网游戏中流砥柱的地位。而随着云游戏技术的成熟和推广,类似《Firefall》这样的高品质网游一旦打破技术界限,将对目前的网页游戏市场带来巨大冲击。

  对于九城而言,借由Facebook与Gaikai的技术,将自身擅长的客户端网游渗透入网页游戏领域,展开竞争,除了占尽市场先机和平台优势外,有了Facebook奠定渠道及市场运营基础,九城或Red5将更有可能成为一家纯粹的内容提供商,迅速将自身产品透过成熟的渠道投放市场,也规避了大笔的市场推广和人力费用预支的风险。

  今年5月,受2011年财报业绩不佳影响,九城针对工作人员进行了优化调整。九城新闻发言人沈国定在回应媒体询问时表示:人员优化是公司在战略调整考虑下的选择。而朱骏更是在其微博上高调宣布:“九城又再次已经找到了明确已存的‘印大钱’的机器了。所以进行必要的业务调整、人员调整。”

  或许这次和Facebook的深度合作,就是朱骏眼里“印大钱”的机器之一。

  Facebook所需

  Facebook的上市吸引了全球媒体的关注,成为类似于谷歌这样的庞大互联网帝国。

  显而易见,九城和Facebook合作双方的实力不在一个档次,九城的角色正类似于Zynga。但是对九城而言,这个角色定位已经足够,而相对于Facebook,这次合作是否成功更为重要。

  根据已披露的Facebook招股书的数据显示,2011年Facebook营收37.1亿美元,净利润达到10亿美元,截至去年年底,Facebook月活跃用户为8.45亿人,同比增长39%。其中广告收入达到31.54亿美元,占据其总收入的84.99%。Facebook表示,尽管截至3月31日的一季度收入跳升至10.6亿美元,但是当季净收入与去年同期的2.33亿美元相比已有所下降。

  一方面,Facebook开启了互联网公司在盈利模式上的想象力,在线广告一直是Facebook最为稳定的收入来源,但是Facebook承认单个用户为其带来的收入在减少,这一趋势在Facebook最近的季度财报中也已显示一二。

  近期Facebook以10亿美元收购热门照片分享服务公司Instagram,并以5.5亿美元购买了微软公司的一部分专利;Facebook 还公布其计划增加名为App Center的软件交易平台,与Apple和Google的做法类似,用户可以在App Center上搜索和浏览最热门的在线App。自Facebook开放第三方在线软件以来,已经培育了一大批依托其平台而生的软件公司,有些公司甚至已经成为行业霸主,比Facebook更早成功上市,如Zynga。而数之不尽的第三方游戏和软件业成为了Facebook吸引用户长期停留在其生态系统中的重要力量。

  值得注意的是,这些第三方游戏和软件业多为社交游戏和网页游戏开发者,受开发技术所限,游戏行业的最大盈利阵营——客户端网游却迟迟无法进入Facebook的生态系统,Facebook的多元化生态系统难以得到完善。而近年来,一批第三方游戏公司如Zynga等羽翼渐丰,在利益分配方面的话语权逐渐增强。随着技术的进步,客户端网游实现了在网页环境下的同样游戏体验。一旦Facebook与《Firefall》的尝试合作取得成功,受Facebook的庞大用户群体诱惑,EA、暴雪等网络游戏巨头将会拿出自己的顶级作品与Facebook展开合作,由此将带来更多的用户和他们的使用习惯和数据,这就代表着更多的广告收入,给Facebook提供更强的吸金能力。

  影响深远

  《Firefall》和Facebook之间的合作,在外界看来只是两家公司之间迫于自身经营处境的一次试水,但是这次合作将对未来的互联网游戏影响深远。

  影响之一:客户端网游进军页游领域,老牌互联网游戏公司的客户端网游寻找到新的盈利战场,并严重冲击目前已经完成圈地的网页游戏领域。

  影响之二:濒临困境的传统社交网站将迎来新的崛起机会——与实力雄厚的网游开发公司合作,对目前成功的网页游戏平台形成巨大冲击。

  影响之三:长期以来,网页游戏以联运为主要商业模式,客户端网游则通过授权区域独家运营权方式,对营收采取分成模式,《Firefall》和Facebook合作成功后,如何解决独家运营方和社交网站之间的利益冲突,将成为网游公司幸福的烦恼。

  影响之四:前段时期九城和Garena在东南亚签约,前者将《Firefall》在东南亚及台湾的运营权以不低于2300万美金的价格授权予后者,而Garena的大股东之一就是腾讯。随后国内媒体传出腾讯出价2.3亿美元签约《Firefall》在中国的运营权。依照近期腾讯在市场上惯用的做法,用大资金签约平台内容的同时,有可能同时会出手收购九城或Red5的股份。如果《Firefall》在全球和Facebook一旦深度合作,极有可能将此一模式复制到中国。但基于国情,Facebook短期内无法顺利进入中国,如果《Firefall》和360进行配合会更接近和Facebook的合作模式。哪个平台能使《Firefall》在中国迅速成长?这又是一个“烦恼的幸福”。

  对朱骏的九城而言,这是在成功利用阿内尔卡效应引发全球对《Firefall》的关注之后,所下的第二步棋,无论其与Facebook的合作能否成功,无论最终九城会与中国哪家超级平台联手合作,老朱“技术改变格局”的做法,都会使《Firefall》和九城都将再次成为全球媒体的关注焦点,只是这次,九城和《Firefall》将从体育领域转回到商业领域。

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