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谷歌为美军无人机提供AI技术:员工抗议无效辞职

发布时间:2018-05-16 17:02      点击:     关注官方微博:

  公无渡河,公竟渡河。据美国科技媒体Gizmodo报道,由于谷歌执意与美国五角大楼合作,将人工智能技术用于美军无人机,已经有十多名谷歌相关项目员工愤而辞职抗议。

  施密特牵线搭桥

  这个引发巨大争议的项目就是谷歌与美国国防部(又称五角大楼)合作的Project Maven。五角大楼的具体资料显示,Maven项目是通过机器学习技术和先进的计算机视觉技术,在无人机拍摄的视频中辨别物体,自动探测和识别38种类别的目标,从而减轻军事分析员的工作负担。此外,该技术也可以用于追踪目标人员的行动。

  2017年4月,美国国防部组建了Project Maven,全称是算法作战跨功能小组(AWCFT),其使命是加速推进国防部整合大数据和机器学习技术。这个项目由美国国防部负责情报的副部长负责。据《华尔街日报》统计,2017年美国国防部单在人工智能、云服务和大数据领域的技术投入就高达74亿美元。

  由于五角大楼缺乏人工智能的相关技术和人才,因此引进硅谷技术合作成为了当务之急。早在2016年,前谷歌和Alphabet董事长施密特就担任了五角大楼的创新顾问委员会主席,帮助美国军方引进和整合行业最新技术。时任美国国防部长阿什顿·卡特(Ashton Carter)频繁拜访硅谷,公开表示希望五角大楼与科技行业重建桥梁,增强国防部技术能力,拓展思路应对安全威胁。

  去年7月的会议纪要显示,施密特在Maven项目的技术合作中扮演了关键的顾问作用,正是他介绍美国国防部在这个项目中引入谷歌的人工智能技术,对此前军方无人机拍摄的长达数百万小时的视频进行机器学习训练,从而在未来迅速识别兴趣目标和人体。而Project Maven的具体研究成果已经在去年12月被部署在中东地区打击伊斯兰国(ISIS)的战场上。

  从军招致内外抗议

  或许是项目本身过于敏感,谷歌并没有公开对外宣布自己参与了这个项目。此事被媒体获知和后续报道,还是因为今年2月底谷歌员工就此事在内部邮件群炸开了锅。一些员工对谷歌协助美军研发技术感到愤怒,他们认为此事引发了人工智能技术的道德问题,并拒绝为美军提供无人机监视侦查所需的机器学习技术,担心未来这些技术会被用于战争与攻击。

  就在上个月,谷歌员工发起了内部请愿,要求公司立即取消这一项目,并恳请谷歌CEO桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)起草、公布、实施一份明确政策,声明谷歌及其供应商都不会从事战争技术。目前已有近4000名员工在请愿书上签名。不过,谷歌单是旧金山湾区总部的员工就超过了3.4万人。

  除了谷歌员工之外,全球知名专家学者也在联合发声,试图阻止谷歌与美军合作。机器人武器控制国际委员会(ICRAC)正式发表公开信,向Alphabet CEO兼谷歌创始人拉里·佩奇(Larry Page)、谷歌CEO、谷歌云部门CEO黛安娜·格兰(Diana Greene)、谷歌云部门首席科学家兼副总裁李飞飞四名具体负责人发出呼吁,要求谷歌勿将自身技术用于战争武器,终止与美国国防部的合作。(注:该项目是由谷歌云部门具体合作。美籍华人李飞飞是计算机视觉领域的行业专家,同时身兼谷歌中国AI中心和斯坦福大学计算机视觉实验室负责人。)

  ICRAC是一个由全球各国学术专家组建的非政府机构,致力于控制自动化武器。其成员包括了机器人、人工智能、国际关系、安全、道德与法律相关的诸多知名学术人士。目前已经有550多名全球学术专家在这封公开信上署名。

  公开信提到了谷歌著名的文化准则“不作恶”,希望谷歌可以承担起道德准则,拒绝将其技术用于无人武器系统的研发,保证人工智能技术不被用于战争用途。此外,公开施压谷歌的还有美国科技从业人员联合会(Tech Workers Coalition)。这个行业机构上月也发出公开信,要求谷歌、IBM、亚马逊等科技公司拒绝与美国国防部合作。

  执意推进员工失望

  在事件曝光之后,谷歌发言人曾经公开澄清称,谷歌一直在与诸多政府机构合作,为他们提供技术解决方案。在Project Maven项目中,谷歌只是向国防部提供了机器学习训练平台TensorFlow的API,帮助军方分析员在无人机图像中识别物体,而且是只用于非攻击性用途。

  但签署请愿书的谷歌员工并不这么认为。他们在上个月的请愿书所说的,“公司正在为美军打造这项技术,而一旦技术交付,军方很容易将其用于(致命打击)任务。”实际上,美军无人机在得到谷歌机器学习能力帮助后,未来可以更为精准地判别目标,即可提升打击准确率,也可以避免不必要的误伤。

  谷歌高层没有听取数千名员工的心声,也没有回应数百名全球科学家的意见,而执意推进Project Maven项目。这让很多员工大失所望。一些员工向媒体提到,谷歌原本的公司文化是公开透明决策,鼓励员工参与决策和提出不同意见,但在这个项目上,谷歌高管似乎刻意回避员工的质疑,也没有做到决策透明。

  对自身技术过硬的谷歌员工来说,他们并不担心求职前景。实际上,硅谷科技巨头和创业公司对人才是求贤若渴,跳槽通常意味着薪酬和职位的提升。因此,这些员工对谷歌失望而选择离职,也是顺理成章的事情。

  为何不舍放弃项目

  令员工感到不满的,还有谷歌在政治领域的一些举动。众所周知,硅谷是美国左翼占据绝对主导的地区,谷歌也一直坚定地站在民主党一侧。但在共和党全面占据美国政治力量上风之后,谷歌令人惊讶地赞助了今年的美国保守派年度大会保守政治行动会议(CPAC 2018)。

  更令谷歌诸多左翼员工难以接受的是,在CPAC 2018的主赞助商列表中,他们珍爱的谷歌品牌赫然与左翼深恶痛绝的右派拥枪机构美国步枪协会(NRA)排在一起。

  为什么谷歌会主动靠拢共和党,又与五角大楼走得这么近?实际上,在商言商。不仅仅是谷歌,亚马逊、微软、甲骨文、IBM等云服务巨头都在积极接洽美国各大政府部门,不惜重金进行政治游说。他们激烈争夺的是价值数百亿美元的云服务和其他技术合同。

  在这场激烈竞争中,亚马逊暂时占据着先机,AWS是美国政府目前最大的云服务商,单是2013年拿到的中央情报局(CIA)一个订单就高达6亿美元。今年2月,五角大楼把一个10亿美元的云服务大合同交给了亚马逊的合作伙伴,引发了甲骨文、IBM和微软等竞争对手的集体抗议,最后不得不把合同金额缩小到6500万美元。

  作为全球最大的军事力量,五角大楼未来的云服务升级需求高达400多万台设备、1800多个数据中心和500多个具体项目,这个巨大的IT服务蛋糕是任何一个科技公司都无法舍弃的。此次负责Project Maven项目的业务部门正是谷歌云。

  谷歌之所以顶着诸多抗议声浪,也不愿退出五角大楼这个争议的无人机项目,或许并不是舍不得Project Mave项目本身,而是意在与五角大楼建立长久合作关系,在未来数十亿美元甚至上百亿美元的后续服务合同争夺中占据先机。在人工智能领域,谷歌占据着明显的上风。吸引大量生态的TensorFlow机器学习平台和性能领先的专用处理器TPU 3.0都是谷歌争夺未来美国政府大订单的资本。

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