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陈天桥与盛大的18年:除了被马化腾实现的旧梦 还埋葬了什么?

发布时间:2017-07-25 15:12      点击:     关注官方微博:

 13年前,陈天桥是孤独的;13年后,他依然孤独。然而,他已经走得更远,他说:“(自己栽树,后人乘凉)这确实会是企业家的悲剧,但这不正是一个慈善家的目标么?”

  带有盛大文学基因的阅文集团冲刺IPO,陈天桥和他的“网络迪斯尼”梦再度被翻出,从《传奇》起步的十余年间,曾经的首富陈天桥经历了怎样的失败,又收获了哪些意想不到的成功?

  “就算做一辈子的首富又如何?我30岁就体验过所谓的首富,人生为什么要重复之前的事情?”陈天桥的隐退,源于顿悟。

  7月3日,前“首富”陈天桥正在新加坡享受“退隐”后的惬意生活、投资以及研究他愿意穷其一生为之奉献的脑科学。当天,阅文集团向港交所递交招股书、冲刺IPO,在线网络文学终于开始盈利,陈天桥13年前栽下的小树苗已经开始结果,不过代替陈天桥收获这些果实的却是马化腾。

  拓荒种树、后来者摘果,陈天桥并不是第一次遇到。

  从盛大盒子、电子支付到网络文学……陈天桥费心栽下的花从未绽放,自己孤单退隐;无心插柳,却缔造了盛大的投资帝国。从50万元投入到享有200多亿财富,18年间,陈天桥登上首富宝座又放弃光环,找到人生真谛的他再次孤独前行,却已不担忧自己享受不到成果!

  娱乐帝国梦碎

  2004年的某个周末,正在公园长凳上休息的陈天桥捡到一张当天的报纸,得知自己取代丁磊成了新的中国首富。当年5月,盛大网络成功在纳斯达克上市,成为当时市值最高的中国互联网公司,年仅31岁的陈天桥坐拥90亿元资产。

  然而,靠游戏发家的陈天桥并不喜欢游戏,尽管他和盛大的传奇都由游戏《传奇》书写,彼时的媒体给这位新首富贴上“电子鸦片”、“不义之财”等标签,《传奇》等游戏和今日的《王者荣耀》一般被《人民日报》等媒体戳着脊梁,“《传奇》是个烂游戏,盛大是个好公司。”毕业于复旦大学、曾担任学生会主席的他说:“有人玩我的游戏玩到心脏病发作身亡,青少年沉迷,《人民日报》头版都点过我们的名……”

  

 

  ▲ 《传奇》是盛大游戏的重要IP。

  其实,在2003年,陈天桥就制定出“家庭娱乐战略”,这个战略以盛大盒子为核心,涉及 PC、电视、手机、电影、音乐、游戏、广告等,走以硬件为入口、靠内容和服务盈利的道路。然而,这个娱乐帝国梦似乎只属于陈天桥个人,无论在企业内部还是外部,他的“网络迪斯尼”计划当时几乎没人能懂。

  林军在《沸腾十五年》里写道:“但这个在媒体上传播了无数遍的战略并没有认同的掌声响起。”某天晚上,陈天桥终于理顺了大致的方案,兴奋地给盛大高管打电话,但大多数盛大高管都不看好这个战略,其亲弟弟陈大年和当时的盛大总裁唐骏甚至拍桌子反对。

  然而,一向强势又信心满满的陈天桥,在管理层开展逐一游说。盛大前副总裁朱威廉在播客里记录道:“走出会议室,冷风一吹,就纳闷自己刚才怎么那么激动。”在会议室里,他与陈天桥畅谈了两个多小时,被强行认同了陈天桥的说法。

  “陈天桥很强势,很霸气。初次见面,就给我留下了深刻印象。他人不高,但气势十丈高,压得住人。他男生女相,南人北相,有着超乎其年龄的老成。”正是由于陈天桥的强势,“盛大盒子”计划得以推行。“如果你们现在还有争议,或者内心认为这是一件没有价值的事情,那就马上离职;如果你脑子里想不明白,就不要加入这个队伍。”他告诉公司高层,“这个事情不是做不做的问题,是谁不做,谁走人的问题。”

  2004年,在陈天桥一个人的坚持下,盛大耗费4.5亿美元推出“盛大盒子”。当时,陈天桥只能选择英特尔芯片、微软系统,这导致初期的盛大盒子和PC一样大、价格超过6000元,超过大部分消费者的意向价格。而且,在互联网早期时代,内容十分匮乏,为此陈天桥先后同48家企业、单位达成合作,为“盛大盒子”提供内容。同时,手握大把美金的陈天桥开启狂买模式,他一口气买下浩方(游戏平台)、边锋(页游)、Actoz Soft(游戏内容)、起点中文网(小说)等平台。

  2005年12月,盛大推出EZ Pod(盛大盒子的改进版),售价458元/套,上市首月卖出100万。陈天桥似乎看到了曙光,但2006年4月,所有的IPTV项目被一纸政令叫停。从那以后,陈天桥再不谈“盛大盒子”。

  当年2月公布的盛大网络2005年第四季度财报,巨亏5.39亿元。陈天桥给盛大员工写了封很长的电子邮件,他在信末用恳切的语气写道:“相信我!”然而,从“盛大盒子”计划开始,很长的一段时间他似乎都是在孤独奋战,从2005年底到2006年上半年的转型期,由于各种原因从盛大离职的员工多达500人。

  

 

  ▲ 全盛时期的盛大网络业务版图。

  “盛大盒子”夭折后,2007年盛大以5.05亿元的收入再度坐上国内网游的头把交椅,同时陈天桥将目光投向了网络文学领域。2008年7月盛大文学成立,其后陈天桥先后将榕树下、潇湘书院等6家公司收入囊中。从2011年到2013年,盛大文学4度赴美IPO未果。

  2013年初,盛大文学出现人事动荡。“如同年老的父亲抚摸面对艰难世事的儿童一般,几乎每个深夜,我都要让我们的人给我介绍谁还在,好像唯其如此,我才能安静地休息。”时任CEO侯小强发表公开信,那时以吴文辉为代表的起点中文创始团队与盛大的矛盾已经公开化。

  

 

  ▲ 盛大文学被出售前的历年收入情况。

  从2004年到2014年的14年间,曾聚集在陈天桥身边的那些明星创业者和职业经理人密集离去,其弟弟陈大年、带领盛大上市的“打工皇帝”唐骏、盛大集团联合创始人谭军钊以及李善友、许朝军、侯小强等,都离开了他。最终,孤独的陈天桥将盛大的资产拆分出售,尽管屡屡遇挫,陈天桥却意外获得几十倍的投资收益、打造了盛大的投资帝国。

  隐退后走得更远

  盛大转型做投资,这个决定始于2009年。

  当时,盛大游戏拆分上市,陈天桥手握40亿美元真金白银,正打算豪买一批有潜力的公司,但那时陈天桥一向不好的身体再度出现问题,他决定到新加坡静养,“之前医生告诫我不能坐飞机,一定要远离紧张的东西,后来又出现了其他意想不到的身体问题,于是我选择去新加坡养病一段时间。”

  2001年,陈天桥测试《传奇》时玩到不可自拔,在一个个通宵奋战后他升级到28级,得以掌握“神技”半月弯刀,霸气地挥舞出带着白光特效的圆弧。其后,他怅惘地对妻子雒芊芊说:“我练级辛苦得要死,结果就是美工多加了一道白光,技术改了点数据。”手术后第3天,陈天桥在洗脸时透过镜子再次看到一道“白光”,“我在人生这场游戏中获得的名誉、地位、金钱,和《传奇》中‘半月弯刀’那道白光并无区别。”他顿悟。

  之后,他决定出售带给他财富的公司;2012年,盛大全面转型成为投资公司,舆论将其视为陈天桥的隐退。当时,陈天桥透露自己坐拥近60亿元现金资产。

  早年为打造娱乐帝国收购的公司,被一一卖掉,陈天桥获得几十倍的投资收益。

  2004年,盛大以2000万美元(约合1.64亿人民币)的价格收购杭州边锋,2012年4月浙江传媒花31.8亿元的价格从盛大手上买下边锋,8年间增值约19倍;2014年11月,4度冲刺IPO未果的盛大文学,被陈天桥以7.2958亿美元(约合人民币50亿元)的价格卖给腾讯,陈天桥收购起点中文、潇湘书院等文学网站的成本仅1.64亿美元,转手间获得30倍的收益。即使是经营不算成功的酷6网,买入到卖出的5年间也获益62%。

  根据2015年1月胡润研究院发布的《点金圣手富豪榜》,陈天桥当时资产已高达170亿元。之后,陈天桥夫妻转让所持盛大游戏股份,套现62亿元。此外,陈天桥还在加拿大和美国购买了超过70万英亩的林地。

  与此同时,盛大的投资帝国早已建起。从2002年到2011年的10年间,盛大累计投资了140多个项目,格瓦拉、墨迹天气、阿芙精油等明星创业项目都有盛大的影子;2016年底,盛大先后成为美盛集团、全球最大P2P平台Lending Club和美国最大医院运营商之一的Community Health Systems等3家纽交所上市公司的单一最大股东,其中美盛集团管理资产过万亿美元。目前,盛大的全球资产管理板块还包括投资了120多家企业的盛大资本、盛大天地、盛大云等。

  

 

  ▲ 盛大发展历程。

  尽管在投资领域屡有斩获,陈天桥却没有投入多少精力。“我会花小部分时间管理投资,大部分时间是在做更重要的事情。”今年3月,陈天桥回国参加两会、接受自媒体“华商韬略”访问时说:“创立盛大,我想了三天,做这件事,我想了三年。我们花十几年的时间打造了如今的盛大,为这件事,我可以投入一辈子。”

  “这件事”指的是脑科学研究,盛大上市连敲钟都懒得去的他,为此走访了斯坦福、哈佛大学以及国内众多知名学府,其后潜心研读这些学校晦涩难懂的教材。2016年12月,陈天桥、雒芊芊夫妇将1.15亿美元捐赠给美国加州理工学院以支持脑科学研究,这属于陈天桥脑科学计划一期的一部分,他为这个计划准备了10亿美元,计划每年至少捐出1亿美元。

  这一次,陈天桥又远远走在别人前面。“有些成果我可能等不到,正是因为这个原因,很多人不愿意将钱捐给脑科学领域。”他说,“我看不到,但是我还有我的孩子,他们会看到。”

  13年前,陈天桥是孤独的;13年后,他依然孤独。然而,他已经走得更远,他说:“(自己栽树,后人乘凉)这确实会是企业家的悲剧,但这不正是一个慈善家的目标么?”

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