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Google 的“硬”伤:搜索巨人的硬件失败症候群全记录

发布时间:2017-10-12 11:33      点击:     关注官方微博:

 

Google 的硬件公司收购案例笼罩上了持续的失败阴影

  钛媒体注:根据研究机构CB Insights的数据,自2001年以来,Google的母公司Alphabet已经进行了近200桩收购。Business Insider报道,到2014年8月为止,Google就已经花了280亿美元收购了163家公司。从YouTube、安卓、Google Maps到最新的Pixel手机,Alphabet通过收购和投资或巩固现有技术、或涉猎新业务,从而一直屹立于技术界的不败之地。

 

  然而,老马也有失蹄的时候,就算是Alphabet 也无法一直当爆款制造机。事实证明,Google似乎一直难逃硬件loser的“诅咒”。让我们回顾一下,这些年来Google那些未能成功上天的“登月”计划。

 
Google 和摩托罗拉最终落入双输局面

Google 和摩托罗拉最终落入双输局面

  摩托罗拉(2011年)

 

  2011年,Google斥资125亿美元收购摩托罗拉的消息震惊了整个科技界。然而,此举本来是为了进入消费者电子市场,结果却很快一败涂地,仅仅三年之后,Google就将摩托罗拉移动以29亿美元转卖给联想。

 

  时任 Google 公司 CEO 拉里·佩奇在文章里这样写道:“Google和摩托罗拉的结合不仅能推动安卓的发展,还能促进竞争,加速创新,向消费者提供更多选择、更好的用户体验。我有信心,这些经验能为股东创造巨大的价值。”

 

  结果证明,收购摩托罗拉对Google来说是一次代价高昂的错误,原因在于他们高估了前者的资产,收购后的三年里还吸收了摩托罗拉的大量亏损,其中每个季度都达到数亿美元。虽然,Google留有摩托罗拉的大部分专利,但已经总共损失了42.5亿美元。

 
Google 曾经试图借助 Nest Labs 抢占智能家居市场的先机

Google 曾经试图借助 Nest Labs 抢占智能家居市场的先机

  Nest Labs(2014年)

 

  2014年2月7日,Google以32亿美元现金支付的代价买下了Nest Labs,这是一家制造联网恒温器和烟雾报警器的制造商,搜索巨人希望借此布局智能家居行业。

 

  对此,Google在年报中是这样记录的:“我们期待,本桩收购能丰富Google的产品与服务领域,让Nest在家用设备方面持续创新,让产品更实用、易用、周到,服务更多国家的更多用户。”

 

  然而,收购之后,Nest经历了几轮重组,最后还要把Nest的整支平台队伍整合进Google,为的是打造一个统一的物联网平台,全力发展智能音箱Google Home,跟亚马逊的Echo抗衡。另外有报道指出,Nest的业绩表现低于预期,2015年销量约为3.4亿美元,而且多次未能达成销售目标。

 
Titan Aerospace 的 Solara 太阳能飞机

Titan Aerospace 的 Solara 太阳能飞机

  Titan Aerospace(2014年)

 

  Titan Aerospace成立于2012年,制造太阳能供电的高空无人机。Google于2014年4月14日将其收入麾下,希望以此能够向世界上的偏僻、未开发地区提供互联网接入服务。

 

  “现在仍是早期阶段,但卫星能够让数百万人连上网络,也有助于解决其他问题,比如灾难救援、森林退化等环境问题等,”2014年4月15日,Google发言人Tim Drinan就这次收购发表声明,“所以,我们对于Titan Aerospace加入Google大家庭感到激动不已。”

 

  2015年末,Titan 团队加入Google X实验室,但在那不久后高空无人机的开发就被叫停了。Alphabet表示,Titan项目是因经济原因和技术困难而不得不取消的。

 

  当年,一起竞标Titan Aerospace 却以失败告终的Facebook后来推出了类似的Aquila项目,却在今年6月份的试飞中发生了坠毁,并因此引来国家运输安全委员会进行事故调查。

 

  Alphabet并未宣布对Titan Aerospace的收购细节。项目停工后,Titan团队被拆散并分配到其他队伍,比如致力于用高空热气球提供网络服务的Project Loon。

 
2016年,一支搭载 Terra Bella 微型卫星的火箭成功升空 (Jim Guillon / AFP/Getty Images)

2016年,一支搭载 Terra Bella 微型卫星的火箭成功升空 (Jim Guillon / AFP/Getty Images)

  Terra Bella(2014年)

 

  2014年6月,Google用5亿美元买下了Terra Bella,意在用实时卫星影像提高 Google Maps的精度。卫星也曾被视为一个有力的工具,帮助Google实现为全球提供优质网络连接的宏伟蓝图。

 

  去年3月8号,Google把原本的Skybox Imaging冠以“Terra Bella”之名,并在文章里这样解释:“我们在卫星技术的开发上起了主导作用,尽管对此深感自豪,但我们也认识到,我们的愿景远远不止于天空中的匣子。Google彻底变革了线上世界的搜索方式,现在也着力带头寻找现实世界里的变化模式。为了坚定地着眼于未来,我们用一个新名字来定义这个设想——Terra Bella。”

 

  然而,根据彭博社的报道,Alphabet 在今年年初把Terra Bella出售给了此前的对手、卫星影像初创公司Planet,具体收购细节未予披露,但条款中包括部分员工将跳槽到Planet,其他则在Google内部重新任职。

 

  Google“贱卖”Terra Bella的消息,加上陆续爆出取消旗下联网卫星项目的消息,让人不禁猜测Google打算在这些大胆的项目上收手,集中精力发展其他业务。

 

Boston Dynamics 最终被 Google 以商业收益原因出售

  Boston Dynamics(2013年)

 

  四年前被高调收购的机器人公司 Boston Dynamics,被Alphabet挂牌出售一年,下家终于在今年6月尘埃落定——最终,这家机器人公司成为日本企业软银的囊中之物。

 

  2016年3月,Google母公司首次传出出售Boston Dynamics的消息,当时安卓之父安迪·鲁宾离开Google近两年。此前他主事期间,Google完成了一系列机器人领域的重要收购,其中Boston Dynamics就是最重要的一笔。

 

  Boston Dynamics诞生于麻省理工学院,一直是机器人专业领域的领头羊,开发的双足和四足机器人如Atlas和BigDog都每每夺得满堂彩。今年2月泄出的一段视频显示,Boston Dynamics最新开发的Handle机器人为“轮+足”式的构造,能够表演跳跃特技、避开障碍物等。

 

  虽然Boston Dynamics在机器人领域创新不断,但Alphabet高层对公司的长期发展一直拿不定主意。去年,Alphabet的CFO鲁斯·普拉特(Ruth Porat)提出一份结构重组与节约成本的总体战略,此后集团不断砍去那些实验性的“登月”项目。

 

  而在普拉特之前,由于技术攻坚需要时间、投入商业化遥遥无期,Alphabet其实一直对机器人的发展忧心忡忡。在谷歌重组为Alphabet之前、鲁宾离开Google之后,Google X实验室负责人阿斯特罗·泰勒(Astro Teller)就亲手叫停了机器人计划Replicant。

 
时任Google 公司CEO 谢尔盖·布林 Justin Sullivan/Getty Images

Google 公司联合创始人 谢尔盖·布林(Justin Sullivan/Getty Images)

  Google Glass(2012年)

 

  这倒并非一桩收购,但依然是Google在硬件上栽的又一个跟头。

 

  Google Glass 诞生于Google X实验室,当年被《时代》杂志誉为“年度发明”,风头一时无两,不仅登上各大早间晚间电视节目,查尔斯王子、奥普拉、碧昂丝等名人纷纷上手试戴,连著名美国动画《辛普森一家》也专门用一集来恶搞。

 

  然而,到了2015年年初,Google突然宣布停止销售Google Glass。

    《纽约时报》记者 Nick Bilton 曾在2015年撰文分析Google Glass的从诞生到发展的过程。作为从Google X实验室走出来的第一款产品,Google Glass最早只提供给少数开发者与媒体人试用,没想到却因其独特与小众而激起公众的追捧。

  然而归根结底,那还是一款不成熟的实验室产品,因此很快就因续航、外观、隐私、健康、高昂定价等问题为人诟病。Google希望打入的是消费电子市场,而不是推出隐患多多的半成品,因此叫停也是情理之中。

 

  到了今年七月份,Google又低调发布了新版Google Glass EE,主要面向企业市场。在官方博客中Google声称,过去几年里航空、医疗、卫生等领域的五十家企业一直在使用Google Glass,项目负责人杰伊·科萨里(Jay Kothari)还将新品称为“Google Glass的新篇章”

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