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美国科技创新整体转型:纽约正成为新创业中心

发布时间:2011-05-30 02:35      点击:     关注官方微博:

纽约正成为美国科技行业新创业中心 纽约正成为美国科技行业新创业中心

  以下为文章全文:

  浓厚科技创业氛围

  二十多人围坐在木质桌子前,桌子上放着香浓的咖啡和自制的饼干。这个场景看上去就像是纽约的一次周日午餐聚会。不过,这个群体的成员都是冒着纽约目前的风雪天气,走过及膝的积雪,来到这里讨论尖端科技理念。他们介绍自己的方式听起来就像是当前的几家知名科技创业公司:Foursquare、Hot Potato、Six Apart、Flickr、Flavorpill、Trust Art以及Vimeo。

  前谷歌职员多萝西·迈克吉文(Dorothy McGivney)是这个团体北布鲁克林早餐俱乐部的共同组织者。她目前运营着一个面向女性的旅游网站Jauntsetter。和其他人一样,她来到这个午餐会是为了推动当地创业环境的发展,促使诞生更多的互联网创意。

  这个团体今年1月首次聚会,而纽约当地科技和媒体行业正出现越来越多的此类非正式讨论聚会。最近在纽约召开的一次科技创意讨论会就吸引了700名对科技充满热情的年轻人。

  互联网经济逐步复苏

  围绕这些聚会的热潮表明,在网络股泡沫破灭十年后,纽约的互联网经济正在重新复苏。

  查理·奥多奈尔(Charlie O’Donnell)是投资公司First Round Capital的入驻企业家,该公司最近在曼哈顿新开了一家办事处。他表示:“在互联网泡沫破灭后,纽约完全成为了互联网投资基金和公司的一片荒原。但从那时候起,创业环境逐渐升温。我们清楚,纽约拥有互联网经济所需的支持和融资。”

  纽约拥有美国最大的媒体和华尔街金融公司,这些炫目的公司令纽约的科技行业相形见绌。网络股泡沫破灭只不过是强化了这一现实。纽约的科技公司到上世纪九十年代末才开始初露矛头,很快就在网络股破灭过程中陷入低潮,数十家互联网公司倒闭,解雇通知书取代了宴会邀请,风投公司将投资目光转向他处。

  纽约科技投资基金NYC Seed董事总经理欧文·戴维斯(Owen Davis)表示:“在网络股热潮的时期,风投资本家愿意对每一个互联网创意砸钱。风投资本家对企业模式和创意很少会进行苛刻评估。”他表示,纽约的科技行业一直在稳步增长,即便在经济动荡重创其他行业之际,纽约科技行业仍保持了增长。

  纽约发展优势所在

  哈佛大学经济学家戴尔·约根森(Dale Jorgenson)表示,给纽约科技行业带来推动力的是美国科技创新类型的整体转型,这一趋势正在科技行业不断积聚动能。他说,纽约如今具备了移动通信和运算的基础设施,给使用新技术开发新服务带来了新机遇,给科技行业在纽约的再次兴盛奠定了基础。”

  当然,美国其他地区也在开发新服务。但因为纽约地区聚集了如此多与互联网有关的行业,纽约在成为科技行业创业中心方面比美国其他地区更有优势。

  加州大学伯克利分校教授安娜利·萨克斯尼亚(AnnaLee Saxenian)表示:“图书出版、广告、媒体甚至是时尚行业都位于纽约。这些是科技和互联网正在重塑和改变的主要行业。”萨克斯尼亚研究的是地区经济学和科技创业课题。

  Union Square Ventures共同创始人弗雷德·威尔森(Fred Wilson)表示:“软件行业已经和互联网行业密不可分。十年之前,可能80%的软件都是为企业用户研发的。但现在,软件的主要服务对象是消费者,更加以媒体为中心。从以往来看,消费者和媒体一直都是纽约实力最为强大的行业。”

  创业生态环境成熟

  纽约正在持续发展为一个数字化创新的温床,而在这个过程中脱颖而出的佼佼者们表示,接近那些创新环境成熟的行业有助于吸引更多的公司进入这一领域。

  广告公司DoubleClick前CEO凯文·瑞恩(Kevin Ryan)创办了一家销售打折奢侈品的网站Gilt Groupe。他很清楚拥有诸多富有消费者的重要性。瑞恩说:“我们需要进驻纽约,因为我们正在招聘的人都是来自萨克斯百货公司以及时尚品牌Dolce & Gabbana,而他们都在纽约。”

  萨克斯尼亚表示:“当然,纽约并没有取代硅谷的地位。硅谷一直在引领创新潮流,但硅谷也和其他地区一样经历了高潮低谷。现在确实是纽约大放异彩的好机会。”

  创业者和投资者表示,纽约科技行业复兴的优势在于,这里聚集了诸多早期投资公司、创业培育公司以及连续创业者。

  本·勒赫(Ben Lerer)近期为他和父亲运营的一家投资公司筹集了700万美元资金,两人计划今年对科技创业公司进行至多25笔投资,其中80%的投资将位于纽约地区。勒赫共同创建了一家面向富有都市男士的电子邮件热门新闻服务提供商Thrillist。

  老勒赫是政治评论网站赫芬顿邮报的共同创始人,也是初期投资公司Betaworks的投资者。自2007年创建以来,Betaworks帮助了大约25家公司获得融资,其中包括了网络工具公司Bit.ly和Tweetdeck。

  其他发展推动力

  而来自其他地区知名风险投资公司的资金注入也给纽约科技公司带来了提振。旧金山金融家荣·康威(Ron Conway)是谷歌、Twitter、Facebook以及Zappos最早的投资者之一。康威表示,他的基金对纽约进行了25笔投资,占据他投资组合的大约五分之一。

  康威在电子邮件中表示:“就在一年之前,我对纽约的投资还不到现在的一半。纽约已经成为了创新的温床。很多纽约创业公司在这里拥有和硅谷同样美好的前景。而纽约包括创业人士、工程人员、投资者以及其他相关人士的生态环境也在以硅谷最初创始时的类似步伐迅速增长。”

  专家们表示,另一个有利的迹象是,纽约吸引投资者的公司数量正在增加。根据美国风险资本协会统计,尽管经济陷入衰退,市场动荡不安,但2009年纽约地区共完成247次风险投资交易,规模总计14亿美元。

  美国风险资本协会负责战略方面的副总裁艾米丽·门德尔(Emily Mendell)表示:“在科技行业风投交易总数以及投资金额方面,纽约仍然落后于硅谷和波士顿,排在美国第三位。但纽约正在巩固自己的优势,并可能开始提高其市场地位。”

  高等院校一直以来帮助点燃着创业者的梦想。斯坦福大学工程系主任弗雷德里克·泰尔曼(Frederick Terman)将斯坦福大学视为推动电子行业创业公司的一个孵化器。而Facebook就成立于哈佛学生宿舍,谷歌也是由两名斯坦福毕业生所创立的。

  希望复制这一成功经历,纽约的院校正在日益配合当地创业公司。克里斯·维金斯(Chris Wiggins)是哥伦比亚大学的应用数学教授,他经常带着创业公司创立者来到学校,向学生们介绍科技创业经历。维金斯还在学校创办了一个实习项目。

  NYC Seed就与纽约大学理工学院进行着密切合作,帮助学生将吸引关注的创意变成营利性的企业。(逸飞)

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